Varicela en niños: síntomas y tratamiento

Causada por el virus varicela-zóster (VZV), la varicela solía ser una enfermedad común entre los niños (sobre todo entre los menores de 12 años de edad). Una erupción pruriginosa de manchas que parecen ampollas puede aparecer en todo el cuerpo y estar acompañada por síntomas similares a la gripe. La varicela es muy contagiosa, por lo que un niño infectado debe quedarse en casa y descansar hasta que la erupción se ha ido.

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Los niños pueden ser protegidos de VZV por conseguir la vacuna contra la varicela. La vacuna reduce significativamente las posibilidades de contraer varicela. Niños vacunados que no contraen varicela tienden a tener los casos más leves y recuperaciones más rápidas en comparación con aquellos que contraen el virus y no están inmunizados.

Los síntomas de la varicela

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La varicela a menudo comienza con fiebre, dolor de cabeza, dolor de garganta o dolor de estómago. Estos síntomas pueden durar unos pocos días, con fiebre de 38,3 ° -38,8 ° C.

La varicela causa una erupción de piel roja, con comezón que suele aparecer primero en el abdomen o en la espalda y la cara, y luego se extiende a casi todas partes del cuerpo, incluyendo el cuero cabelludo, la boca, los brazos, las piernas y los genitales.

La erupción comienza como múltiples pequeñas protuberancias rojas que parecen granos o picaduras de insectos, por lo general menos de un cuarto de pulgada de ancho. Aparecen en los cultivos de más de 2 a 4 días y se convierten en ampollas de pared delgada llenos de líquido. Las paredes de ampollas se rompen, dejando heridas abiertas, que finalmente forman costra para convertirse, costras marrones secas. La erupción es muy picante, y baños de agua fría o loción de calamina puede ayudar a controlar la comezón.

Una característica distintiva de la varicela es que todas las etapas (protuberancias rojas, ampollas y costras) pueden aparecer en el cuerpo al mismo tiempo. La erupción puede ser más extensa o grave en los niños que tienen trastornos de la piel como el eccema, o sistemas inmunológicos débiles. Los niños pequeños tienden a tener una enfermedad leve con menos ampollas que los niños mayores o adultos.

En casos raros, las infecciones bacterianas graves que involucran la piel, los pulmones, los huesos, las articulaciones y el cerebro pueden ocurrir.

El riesgo de herpes de varicela

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Cualquier persona que haya tenido varicela está en riesgo de desarrollar una enfermedad de la piel llamada culebrilla (herpes zóster), más adelante en la vida. Eso es porque después de una infección, el VVZ permanece inactivo en las células nerviosas cerca de la médula espinal y se reactiva después como herpes zoster, que puede causar hormigueo, picazón o dolor en un área del cuerpo, seguido de una erupción con bultos rojos y ampollas. Afortunadamente, esto es una ocurrencia rara en niños y adolescentes que tienen un sistema inmunitario sano.

También es raro que alguien que ha sido vacunado contra la varicela para desarrollar los solteros más tarde en la vida. Cuando esto ocurre, el caso de la culebrilla suele ser más leve y menos probabilidades de causar complicaciones que en una persona que no estaba vacunado.

Contagio de la varicela

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El virus de la varicela se propaga tanto a través del aire (por la tos y los estornudos) y por contacto directo con moco, saliva o líquido de las ampollas. La varicela es contagiosa desde aproximadamente 2 días antes de que aparezca la erupción hasta que todas las ampollas desarrollen costra. Un niño con varicela debe mantenerse fuera de la escuela hasta que todas las ampollas se hayan secado, por lo general alrededor de 1 semana. Si no está seguro acerca de si su hijo está listo para regresar a la escuela, pregunte a su médico.

La varicela es muy contagiosa – la mayoría de los niños con un hermano que ha estado infectada obtendrá así (no si tienen ya tenía la enfermedad o la vacuna), mostrando síntomas de alrededor de 2 semanas después de que el primer hijo hace. Para ayudar a evitar que se propague, asegúrese de que sus hijos se laven las manos con frecuencia, especialmente antes de comer y después de ir al baño. Y mantener a un niño con varicela lejos de los hermanos sin vacunar tanto como sea posible.

Las personas que no han tenido varicela o la vacuna también puede contraer de alguien con culebrilla, pero no pueden coger culebrilla sí. Eso es porque las tejas sólo pueden desarrollarse a partir de una reactivación del VZV en alguien que ha tenido varicela previamente.

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