Anestesia epidural: riesgos para el bebe y para la madre

La Analgesia epidural es una opción cada vez más popular para las mujeres en la sala de partos. Hasta un tercio de todas las mujeres de parto tienen un epidural, y es especialmente común entre las mujeres que tienen su primer bebe. Para las mujeres que dan a luz por cesárea, la anestesia epidural es sin duda una gran alternativa a la anestesia general, permitiendo que las mujeres consideran que su bebé nazca, y sostener y amamantar en una etapa temprana: sin embargo, su uso como parte de un parto vaginal normal es más  cuestionable.

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Hay varios tipos de epidural utilizados en hospitales australianos. En una epidural convencional, una dosis de anestésico local se inyecta a través de la espalda baja en el espacio epidural, alrededor de la médula espinal. Esto entumece los nervios que provocan la sensación del canal útero y el parto. Desafortunadamente, el anestésico local también entumece los nervios que controlan los músculos de la pelvis y las piernas, por lo que con este tipo de epidural, una mujer por lo general no puede mover las piernas y, a menos que la epidural se ha desgastado, no puede empujar a su bebé hacia fuera, en la segunda etapa de la mano de obra.

Nueva forma de colocar la anestesia epidural

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Las formas recientes de la epidural utilizan una menor dosis de anestésico local, por lo general en combinación con un opiáceo, como petidina, morfina o fentanilo. Con esta dosis baja o combinación epidural, la mayoría de las mujeres pueden moverse con el apoyo; sin embargo, la probabilidad de que una mujer sea capaz de dar a luz sin fórceps es todavía baja. Otra forma de epidural, popular en los EE.UU., es la CSE, o espinal-epidural combinado, donde una dosis única de opiáceos, con o sin anestesia local, se inyecta en el espacio espinal, muy cerca del extremo de la médula espinal. Esto le da el alivio del dolor por alrededor de 2 horas, y si se necesita más alivio del dolor, que se da como una inyección epidural. Estas formas de “epidural ambulante” puede parecer ventajoso, pero estar conectada a una máquina de CTG para vigilar al bebé, y conectado a un sistema de goteo que es también un requisito cuando la epidural está en su lugar, puede hacer que caminar imposible.

Muchas mujeres tienen una buena experiencia con las epidurales. A veces, el alivio del dolor puede permitir que una mujer para descansar y relajarse lo suficiente como para seguir y tener una buena experiencia de parto. Sin embargo la decisión de utilizar una epidural para aliviar el dolor también puede conducir a una “cascada de la intervención”, donde un parto por lo demás normal se vuelve altamente medicalizada, y una mujer siente que pierde el control y autonomía. A menudo, la decisión de aceptar la epidural se realiza sin un conocimiento de estos y otros riesgos, importantes tanto para la madre como para el bebé.

Aunque los fármacos utilizados en la anestesia epidural se inyecta alrededor de la médula espinal, cantidades sustanciales entran torrente sanguíneo de la madre, y pasan a través de la placenta en la circulación del bebé. La mayoría de los efectos secundarios de la anestesia epidural se deben a estos efectos “sistémicos”, o de todo el cuerpo.

Efectos secundarios de la anestesia epidural

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Uno de los efectos secundarios más comúnmente reconocidos es una caída en la presión arterial. Hasta una de cada 8 tendrá este efecto secundario, y por esta razón, los líquidos adicionales se dan generalmente a través de un goteo para evitar problemas. Una caída en la presión arterial de la madre va a afectar la cantidad de su sangre se bombea a la placenta, y puede conducir a la menor cantidad de oxígeno que está disponible para el bebé.

La epidural a menudo provoca un lento trabajo de la mujer, y ella es tres veces más probable que se dé un goteo de oxitocina para acelerar las cosas. Las mujeres que tienen su primer bebé son especialmente afectados; la elección de la epidural puede reducir sus probabilidades de un parto normal a menos del 50% .

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