Intolerancia a la lactosa en niños

Para muchos niños, un helado o una taza de leche en el almuerzo significa una tarde de cólicos, gases y diarrea. Los niños que tienen este tipo de molestias después de consumir productos lácteos podrían tener intolerancia a la lactosa, que es causada por problemas para digerir la lactosa, el azúcar principal de la leche y los productos lácteos.

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La intolerancia a la lactosa ocurre cuando el cuerpo produce muy poca cantidad de la enzima lactasa, que es necesaria para descomponer la lactosa en dos azúcares más pequeñas, llamadas glucosa y galactosa. Cuando no hay suficiente lactasa en el cuerpo, la lactosa no consigue descomponerse en el intestino delgado, y pasa al intestino grueso, donde las bacterias fermentan en gases y ácidos.

Este proceso puede causar calambres, dolor abdominal, gas y diarrea unos 30 minutos a 2 horas después de consumir alimentos o bebidas que contienen lactosa. Para algunos niños, estos síntomas son muy graves y sus sistemas no pueden tolerar la lactosa. Para otros, los síntomas son más leves y sólo hay que limitar la cantidad de productos lácteos que consumen.

La intolerancia a la lactosa puede ser tratada y el malestar estomacal puede ser aliviado con algunos cambios en la dieta. Si usted piensa que su hijo tiene una intolerancia a la lactosa, llame a su médico.

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¿Quién padece intolerancia a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa es más común entre las personas de origen asiático, africano, americano nativo, y ascendencia hispana. Para la mayoría de las personas con intolerancia a la lactosa, sigue siendo un problema permanente. Sin embargo, para algunos niños, es una condición temporal que se inicia después de tomar ciertos antibióticos o tienen infecciones gastrointestinales, y con el tiempo se va.

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Viviendo con Intolerancia a la Lactosa

La gravedad de la intolerancia a la lactosa puede variar ampliamente entre los niños. Debido a que cada caso es diferente, no hay una manera sencilla de tratar con ella. Cada niño tiene que encontrar lo que funciona mejor en función de los síntomas y la cantidad, si la hay, la lactasa que el cuerpo produce. Puede ayudar a mantener un diario de alimentos como a determinar qué alimentos y bebidas el sistema de su hijo puede y no puede manejar.

Muchos alimentos, bebidas y ayudas digestivas están disponibles para las personas con intolerancia a la lactosa (como la leche hecha específicamente para las personas con esta condición, que la mayoría de los supermercados llevan). Pregúntele a su médico si su hijo debe complementar determinados productos lácteos con gotas o tabletas que contienen la enzima lactasa.

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Mientras que los niños con los casos más graves pueden tener que evitar todos los productos lácteos, los médicos ahora recomiendan que la mayoría consuma algún lácteo con el fin de obtener suficiente calcio, vitamina D y proteínas. Muchos niños pueden tener pequeñas cantidades de productos lácteos – que deben ser consumidos en combinación con otros alimentos que no contienen lactosa – y algunos pueden tener uno o dos vasos de leche al día sin ningún problema, sobre todo si se consumen con alimentos no lácteos.

Además, los niños con intolerancia a la lactosa pueden encontrar que otros productos lácteos, como el yogur y los quesos, son más fáciles de digerir que la leche. La leche sin lactosa es también una gran manera de obtener calcio en la dieta de su hijo sin los problemas. Un suplemento de la enzima lactasa se puede utilizar también. Tomando esto antes de comer alimentos que contienen productos lácteos le ayudará al cuerpo a digerir el azúcar lactosa en productos lácteos y prevenir los síntomas de la intolerancia a la lactosa, como el dolor, calambres, hinchazón, gases y diarrea.

Anime a su hijo a comer otros alimentos ricos en calcio que no tienen lactosa, como el brócoli, la col rizada, salmón, almendras, soja, frutas secas, jugo de naranja fortificado, entre otros.

Además, considere hablar con un dietista registrado para proponer alternativas lácteos y una dieta bien balanceada que provee nutrientes vitales para su hijo.

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