Lo que los padres debemos saber sobre el estrés infantil

Como proveedores y cuidadores, los adultos tienden a ver el mundo de los niños como feliz y despreocupado. Después de todo, los niños no tienen trabajo para mantener o cuentas que pagar. Pero los niños tienen muchos motivos para estresarse. Incluso los niños muy pequeños tienen preocupaciones y sienten estrés en alguna medida.

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Fuentes de estrés

El estrés es una función de las demandas que tenemos y de nuestra capacidad para satisfacerlas. Estas demandas a menudo provienen de fuentes externas, como la familia, trabajos, amigos, o en la escuela. Pero también puede venir de adentro, a menudo relacionada con lo que pensamos que debemos hacer frente a lo que somos realmente capaces de hacer.

Así que el estrés puede afectar a cualquier persona que se siente abrumada – incluso los niños. En los preescolares, la separación de los padres puede causar ansiedad. A medida que los niños crecen, las presiones académicas y sociales (en especial de tratar de encajar) crean estrés.

Muchos niños están demasiado ocupados para tener tiempo para jugar creativamente o relajarse después de la escuela. Los niños que se quejan acerca de todas sus actividades o que se niegan a ir a ellas podrían tener un exceso de actividades. Hable con sus hijos acerca de cómo se sienten acerca de las actividades extracurriculares. Si se quejan, discutir los pros y los contras de detener una actividad. Si la parada no es una opción, explorar formas de ayudar a administrar el tiempo y las responsabilidades de su hijo para disminuir la ansiedad.

El estrés en niños puede ser intensificado por más que lo que está pasando en sus propias vidas. Los padres deben ver cómo se discuten ciertas cuestiones (como problemas de trabajo, o alguna enfermedad) cuando sus hijos están cerca, porque los niños se darán cuenta de las ansiedades de sus padres y empezarán a preocuparse ellos mismos.

Además, tenga en cuenta los factores que complican, como una enfermedad, la muerte de un ser querido o un divorcio. Cuando estos se añaden a las presiones cotidianas que enfrentan los niños, el estrés se magnifica. Incluso el divorcio más cordial puede ser difícil para los niños debido a que su sistema de seguridad básico – su familia – está experimentando un gran cambio. Los padres separados o divorciados nunca deben poner a los niños en situación de tener que elegir un bando o exponerlos a comentarios negativos sobre el otro cónyuge.

También se dan cuenta de que algunas cosas que no son un gran problema para los adultos pueden causar un estrés significativo para los niños. Deje que sus hijos sepan que usted entiende que están estresados ​​y no despedir a sus sentimientos como inapropiados.

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Signos y síntomas

Si bien no siempre es fácil de reconocer cuando los niños están estresados, cambios de comportamiento a corto plazo – tales como cambios de humor, la actuación, los cambios en los patrones de sueño, o mojar la cama – pueden ser indicadores. Algunos niños tienen efectos físicos, incluyendo dolores de estómago y dolores de cabeza. Otros tienen problemas para concentrarse o para completar el trabajo escolar. Otros niños se abstraen o pasan mucho tiempo solos.

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Los niños más pequeños pueden recoger nuevos hábitos como chuparse el dedo, o hurgarse la nariz; niños mayores pueden comenzar a mentir, o desafiar a la autoridad. Un niño con estrés también puede reaccionar de forma exagerada a los problemas de menor importancia, tener pesadillas, o tener cambios drásticos en el rendimiento académico.

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Cómo reducir el estrés

¿Cómo se puede ayudar a los niños a lidiar con el estrés? Un descanso adecuado y una buena nutrición pueden aumentar las habilidades de afrontamiento, como también ser buenos padres. Tómese un tiempo para sus hijos todos los días. Ya sea que necesiten hablar o simplemente estar en la misma habitación con usted, estar disponible. No trate de hacerlos hablar, incluso si usted sabe lo que les preocupa. A veces los niños sólo se sienten mejor cuando usted pasa tiempo con ellos en actividades divertidas.

A pesar de que los niños crecen, el tiempo de calidad es importante. Es realmente difícil para algunas personas volver a casa después del trabajo y jugar con sus hijos o simplemente hablar con ellos sobre su día – especialmente si han tenido un día estresante. Pero expresar interés muestra a sus hijos que son importantes para usted.

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Ayude a su hijo a lidiar con el estrés hablando sobre lo que lo puede estar causando. Juntos pueden llegar a algunas soluciones como recortar actividades después de la escuela, pasar más tiempo hablando con los padres o profesores, el desarrollo de un régimen de ejercicio.

También puede ayudar al anticipar situaciones potencialmente estresantes y la preparación de los niños para ellos. Por ejemplo, deje que su hijo o hija saben de antemano que una cita médica se acerca y habla de lo que va a suceder allí. Adaptar la información a la edad del niño – los niños más pequeños no necesitan preparación previa o detalles como los niños mayores o adolescentes.

Recuerde que cierto nivel de estrés es normal; deje que sus hijos sepan que está bien sentir enojo, temor, soledad o ansiedad y que otras personas comparten esos sentimientos.

Cómo ayudar a su niño a hacer frente

Cuando los niños no pueden o no hablan de sus problemas de estrés, trate de hablar acerca de sus propios problemas. Esto demuestra que usted está dispuesto a abordar temas difíciles y está disponible para hablar cuando estén listos. Si un niño presenta síntomas que le preocupan y no está dispuesto a hablar, consultar a un terapeuta u otro especialista en salud mental.

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La mayoría de los padres tienen las habilidades para lidiar con el estrés de sus hijos. El tiempo de buscar atención profesional es cuando cualquier cambio en la conducta persiste, si el estrés está causando ansiedad grave o cuando el comportamiento causa problemas significativos en la escuela o en casa.

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