Todo acerca de la hepatitis

La palabra hepatitis simplemente significa una inflamación del hígado, sin apuntar una causa específica.

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Síntomas de la Hepatitis

Una persona con hepatitis puede:

  • Tener uno de varios trastornos, incluyendo una infección viral o bacteriana del hígado
  • Tener un daño hepático causado por una toxina (veneno)
  • Tener daño hepático causado por la interrupción del suministro de sangre normal del órgano
  • Estar experimentando un ataque de su propio sistema inmune a través de un trastorno autoinmune
  • Experimentar un trauma abdominal en el área del hígado

La hepatitis es más comúnmente causada por uno de los tres virus:

  • virus de la hepatitis A
  • virus de la hepatitis B
  • virus de la hepatitis C

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Hepatitis A

Hepatitis A (también denominada hepatitis infecciosa) es una forma común de hepatitis en los niños. Es causada por el virus de hepatitis A (VHA), que se encuentra en la materia fecal (heces o excrementos) de las personas infectadas. Las heces infectadas podrían encontrarse en pequeñas cantidades en los alimentos y en los objetos (tales como pomos de las puertas y los pañales). La hepatitis A puede permanecer en las heces durante varios meses después de la enfermedad inicial, especialmente en los bebés más jóvenes y los niños.

VHA se transmite:

  • Cuando alguien ingiere algo contaminado con heces infectadas por el VHA (por lo que es fácil que el virus se propague en condiciones de hacinamiento e insalubridad)
  • En agua, leche, y los alimentos (especialmente mariscos)

Debido a que la hepatitis A puede ser una infección leve, particularmente en niños, algunas personas podrían no saber que lo han tenido. VHA puede causar una enfermedad prolongada durante un máximo de 6 meses, pero por lo general sólo causa de corta duración, enfermedad leve. No causa la enfermedad hepática crónica. En los casos más leves, los síntomas pueden ser similares a un virus estomacal (con vómitos y diarrea).

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Hepatitis B

Hepatitis B (también denominada hepatitis sérica) es causada por el virus de la hepatitis B (VHB). El VHB puede causar una amplia gama de síntomas, desde una enfermedad leve y sensación general de malestar a la enfermedad hepática crónica más grave que puede conducir a cáncer de hígado.

VHB se propaga a través de:

  • Fluidos corporales infectados, como la sangre, la saliva, el semen, los fluidos vaginales, las lágrimas y la orina
  • Una transfusión de sangre contaminada (esto es poco común en los Estados Unidos)
  • Habiendo compartido agujas o jeringas contaminadas para inyectarse drogas
  • A través de actividad sexual con una persona infectada por el VHB
  • La transmisión de madres infectadas por el VHB a sus bebés recién nacidos

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Hepatitis C

El virus de la hepatitis C (VHC) se transmite por contacto directo con la sangre de una persona infectada. Los síntomas pueden ser muy similares a los de la hepatitis A y B. Sin embargo, la infección con VHC puede conducir a la enfermedad hepática crónica y es una razón principal para el trasplante de hígado en los Estados Unidos. La infección crónica por el VHC también se asocia con el cáncer de hígado.

VHC es más común en adultos que en niños. En los niños, a menudo se adquiere a través de la transmisión de la madre al recién nacido.

También se puede contagiar a través de:

  • Compartir agujas para inyectarse drogas y el consumo de drogas por vía intranasal (inhalación de drogas)
  • Hacerse un tatuaje o una perforación con instrumentos no esterilizados
  • Transfusiones de sangre o trasplantes de órganos (especialmente antes de 1992; desde entonces, el suministro de sangre de Estados Unidos y los órganos donados han sido seleccionados de forma rutinaria para la hepatitis C)
  • Contacto sexual (aunque esto es menos común)
  • Hemodiálisis (especialmente antes de 1990)

En raras ocasiones, las personas que viven con una persona infectada puede contraer el virus al compartir artículos que pueden contener la sangre del enfermo, como maquinillas de afeitar, cepillos de dientes o tijeras.

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