Leucemia infantil: Tipos y sintomas del cáncer de células blancas

La leucemia infantil, es el tipo más común de cáncer en niños y adolescentes, es un cáncer de las células blancas de la sangre. Las células blancas de la sangre anormales se forman en la médula ósea. Ellos rápidamente viajan a través del torrente sanguíneo y se desplazan a las células sanas. Esto aumenta las posibilidades de que el cuerpo de las infecciones y otros problemas. Es bueno saber que la mayoría de niños y adolescentes con leucemia infantil pueden tratarse con éxito.

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Factores de riesgo de la leucemia 

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Los médicos no saben exactamente qué causa la mayoría de los casos de leucemia infantil. Pero ciertos factores pueden aumentar las posibilidades de conseguirlo. Tenga en cuenta, sin embargo, que el tener un factor de riesgo no significa necesariamente que un niño recibirá la leucemia. De hecho, la mayoría de los niños con leucemia no tienen factores de riesgo conocidos.

El riesgo de leucemia infantil aumenta si su hijo tiene: 

  • Un trastorno hereditario como el síndrome de Li-Fraumeni, el síndrome de Down o el síndrome de Klinefelter
  • Un problema en el sistema inmunológico hereditario, como la ataxia telangiectasia
  • Un hermano o hermana con leucemia, especialmente un gemelo idéntico
  • Una historia de ser expuesto a altos niveles de radiación, quimioterapia, o productos químicos como el benceno (un disolvente)
  • Una historia de la supresión del sistema inmune, tales como por un trasplante de órgano

Aunque el riesgo es pequeño, los médicos aconsejan que los niños con factores de riesgo conocidos tienen chequeos regulares para detectar los problemas a tiempo.

Tipos de leucemia 

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Casi todos los casos de leucemia infantil son agudos, lo que significa que se desarrollan rápidamente. Un número pequeño son crónicas y se desarrollan lentamente.

Tipos de leucemia infantil incluyen: 

  • La leucemia linfoblástica aguda, también llamada leucemia linfocítica aguda. Todas las cuentas de tres de cada cuatro casos de leucemia infantil.
  • La leucemia mielógena aguda (LMA). Es el segundo tipo más común de leucemia infantil.
  • La leucemia mielógena crónica (CML). Es poco frecuente en niños.
  • La leucemia linfocítica crónica (CLL). Es muy poco frecuente en niños.
  • Leucemia mielomonocítica juvenil (LMMJ). Este es un tipo raro que no es ni crónica ni aguda y ocurre con mayor frecuencia en niños menores de 4 años de edad.

 Los síntomas de la leucemia 

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Los síntomas de la leucemia a menudo solicitan una visita al médico. Esta es una buena cosa, ya que significa que la enfermedad se puede encontrar antes de lo que de otra manera. El diagnóstico precoz puede conducir a un tratamiento más exitoso.

Muchos signos y síntomas de la leucemia infantil se producen cuando las células leucémicas desplazan a las células normales.

Los síntomas comunes incluyen: 

  • Fatiga o piel pálida
  • Las infecciones y fiebre
  • Fácil sangrado o moretones
  • Fatiga extrema o debilidad
  • Dificultad para respirar
  • Tos
  • Dolor en las articulaciones o huesos
  • Hinchazón en el abdomen, cara, brazos, axilas, lados del cuello o la ingle
  • La hinchazón por encima de la clavícula
  • Pérdida del apetito o pérdida de peso
  • Los dolores de cabeza, convulsiones, problemas de equilibrio, visión anormal
  • Vómitos
  • Erupciones
  • Problemas en las encías

 

El diagnóstico de la leucemia 

Para diagnosticar la leucemia infantil, el médico tomará una historia médica completa y realizara un examen físico. Las pruebas se utilizan para diagnosticar la leucemia infantil, así como clasificar su tipo.

Las pruebas iniciales pueden incluir:

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  • Exámenes de sangre para medir el número de células de la sangre y ver la forma en que aparecen.
  • Aspiración de médula ósea y la biopsia, generalmente se toman a partir de los huesos de la pelvis, para confirmar un diagnóstico de leucemia.
  • Punción lumbar o punción lumbar, para verificar si hay propagación de las células leucémicas en el líquido que baña el cerebro y la médula espinal.
  • Un patólogo examina las células a partir de los análisis de sangre bajo un microscopio. Este especialista también comprueba las muestras de médula ósea para el número de células que forman la sangre y las células de grasa.
  • Otras pruebas se pueden hacer para ayudar a determinar qué tipo de leucemia que su hijo pueda tener. Estas pruebas también ayudan a los médicos saben qué tan probable es que la leucemia es responder al tratamiento.
  • Ciertos exámenes pueden ser repetidos más tarde para ver cómo su hijo responde al tratamiento.
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