Todo sobre las Paperas o Parotiditis: Síntomas, pronóstico, tratamiento

Las paperas son una infección viral altamente contagiosa con un período de incubación que va de  14 a 18 días a partir de la exposición a la aparición de los síntomas. La duración de la enfermedad es de aproximadamente 10 días.

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¿Qué son las paperas?

Las paperas son una infección viral transmitida por los seres humanos  y que afecta sólo a ellos. Mientras que las glándulas salivales (especialmente la glándula parótida) son bien conocidas por estar involucrados durante una infección de paperas, muchos otros sistemas de órganos también pueden experimentar efectos de la infección por el virus.

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La historia de las paperas

Historiadores médicos creen que la documentación de una enfermedad clínica similar a las paperas se remonta a la época grecorromana. La primera vacuna eficaz contra las paperas se introdujo en 1948. Por desgracia, esta cepa de la vacuna había limitado a largo plazo la eficacia de memoria inmunológica. La cepa actual utilizada en los Estados Unidos y en todo el mundo proporciona más del 80% inmunidad a largo plazo. La edad  actual de inmunización para las paperas en la infancia recomienda la vacunación entre el primer año de vida hasta los cuatro años de edad.

 Síntomas de las paperas

Los síntomas iniciales de la infección de las paperas son fiebre leve, malestar general, dolor de cabeza, dolores musculares y pérdida de apetito. El hallazgo clásico de la ternura de la glándula parótida y la hinchazón generalmente se desarrolla el tercer día de la enfermedad. El diagnóstico se hace generalmente sin necesidad de pruebas de laboratorio.

Las complicaciones graves de las paperas incluyen una derivación en otras enfermedades tales como meningitis, encefalitis, sordera y orquitis.

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Tratamiento para las paperas

La vacuna denominada MMR ofrece un ochenta por ciento de inmunidad eficaz contra las paperas después de un régimen de dos dosis , la primera de ellas otorgada a los 12 a 15 meses de edad con una dosis de refuerzo a los 5 0 6 años de edad. Antes de la introducción de la vacunación contra la parotiditis, se reportó la mayor tasa de nuevos casos de paperas en el final del invierno y principios de primavera.

La vacuna de las paperas se administra comúnmente como parte de una vacuna combinada (MMR) que también proporciona protección contra el sarampión y la rubéola.

No hay cura para las paperas, pero la enfermedad es de corta duración va de siete a diez días su incubación y desarrollo y se resuelve espontáneamente.

Por lo tanto no existe un tratamiento específico para las paperas. Algunas recomendaciones para aliviar el trastorno sufrido pueden ser colocar paños calientes o fríos para la hinchazón de la glándula parótida es útil. Además  los analgésicos  como por ejemplo el paracetamol  y el ibuprofeno también son útiles.

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¿Cómo se diagnostican las paperas?

El diagnóstico de las paperas es principalmente uno de astucia clínica. Los estudios de laboratorio se realizan generalmente para apoyar la impresión clínica. El propósito de estos estudios de laboratorio es excluir otros virus que pueden dar una presentación clínica similar, como para excluir casos muy infrecuentes que igualmente presentan también la ampliación de la glándula parótida como sucede por ejemplo en cáncer de la glándula salival.

¿Cuál es el pronóstico de una infección de las paperas?

Las paperas son una enfermedad generalmente auto limitada benigna que produce inmunidad de por vida. Los efectos secundarios graves son muy raras; Las complicaciones más comunes aunque son relativamente poco frecuentes.

Las mujeres no inmunes que contraen paperas durante el primer trimestre de su embarazo tienen una tasa de aborto involuntario aumentado, pero los bebés llevados a término no tienen un mayor riesgo de malformaciones congénitas.

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