La importancia de las vacunas: Madres e hijos

Las vacunas engañan al cuerpo en la inmunidad de construcción contra las enfermedades infecciosas sin causar la enfermedad real.Ellas logran esto mediante la introducción de una versión muerta o debilitada del germen causante de la enfermedad (bacterias o virus) para el sistema inmunológico del cuerpo. En algunos casos, las toxinas inactivadas (sustancias venenosas) producidas por el germen se utilizan en la vacuna para desarrollar inmunidad (por ejemplo, vacunas, difteria y tétanos).

Después de la vacunación, si nuestro sistema inmune encuentra el germen causante de la enfermedad “real”, el reconocimiento rápido permite a nuestro cuerpo para combatir infecciones o neutralizar las toxinas con una respuesta inmune rápida y eficaz.

La inmunización (vacunación) es la medida preventiva más eficaz contra las enfermedades infecciosas. Algunas vacunas ofrecen inmunidad de por vida. En otros casos, se necesitan vacunas de refuerzo.

Los efectos secundarios graves de las vacunas son poco frecuentes y mucho menos comunes que los efectos graves de la enfermedad. Algunas enfermedades, como la poliomielitis o la difteria, puede ser tan grave que la persona infectada puede sufrir complicaciones de por vida o incluso morir.

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Cómo funcionan las vacunas

El sistema inmunológico humano está compuesto de células especiales y productos químicos que combaten las infecciones. El cuerpo humano puede obtener la inmunidad contra ciertas enfermedades (ya sea naturalmente por la captura y sobrevivir o entrar en contacto con la enfermedad) o mediante la inmunización.

Las vacunas funcionan mediante la introducción de una versión modificada de un germen o toxina que causa la enfermedad del sistema inmune. La gente se suele administrar una inyección o una pequeña copa (que contiene la vacuna). Dependiendo de la enfermedad, la vacuna podría ser un germen debilitado o muerto, o una parte del germen (por ejemplo, una molécula de la superficie del germen). En otros casos, las toxinas (sustancias venenosas) producidas por las bacterias causan la enfermedad y así la vacuna contendrán una toxina inactiva.

El sistema inmunológico responde al germen debilitado, parcial o muertos o toxina inactivada como si fuera un germen de pleno derecho y produce anticuerpos para destruirlo. Estos anticuerpos se producen sin que la persona se enferme.

Más tarde, algunos de estos anticuerpos permanecen ‘en la patrulla’ en el torrente sanguíneo y el sistema inmunitario puede producir rápidamente más anticuerpos si encuentra el germen real. Esto significa que la clave para derrotar enfermedad particular que se almacena en el sistema inmune a largo plazo (conocido como memoria inmunológica).

Las vacunas estimulan la inmunidad contra la enfermedad

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Sistema inmunológico de una persona es como una biblioteca que contiene información sobre todos los gérmenes jamás derrotado. Si la persona se encuentra con el germen verdadero causante de la enfermedad en el futuro, su sistema inmune se sabe cómo derrotar a ella, a menudo antes de que la persona experimenta cualquier síntoma de enfermedad. Esto explica por qué (en la mayoría de los casos) que sólo coge enfermedades como las paperas y la rubéola (sarampión alemán), una vez, a pesar de que la exposición a los virus puede ser repetido a lo largo de la vida.

Cada vacuna está diseñada de acuerdo a cómo los gérmenes específicos hacen que usted se enferme. Por ejemplo, el sarampión es el resultado de la reacción del cuerpo a todo el virus y por lo que la vacuna contiene una forma debilitada del virus. Por otro lado, el tétanos es causado por la reacción del cuerpo a la toxina producida por la bacteria del tétanos y de modo que la vacuna contiene la toxina del tétanos inactivado.

Inmunización y HALO

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Las vacunas que puede necesitar son decididos por su salud, edad, estilo de vida y la ocupación. Juntos, estos factores se conocen como HALO.

HALO se define como:

  • Salud: algunas condiciones de salud o factores pueden hacerlo más vulnerable a las enfermedades prevenibles mediante vacunación. Por ejemplo, los bebés nacen antes de tiempo, o las personas que tienen asma, la diabetes, el corazón, los pulmones, el bazo o el riñón condiciones, el síndrome de Down y el virus de la inmunodeficiencia humana pueden beneficiarse de vacunas adicionales o más frecuentes.
  • Edad: a diferentes edades que necesita protección frente a diferentes enfermedades prevenibles por vacunación. Programa Nacional de Inmunización de Australia establece las vacunas recomendadas para los bebés, los niños, las personas mayores y otras personas en situación de riesgo, como los aborígenes y los isleños del Estrecho de Torres. La mayoría de vacunas recomendadas están disponibles sin costo alguno para estos grupos.
  • Estilo de vida: el estilo de vida pueden tener un impacto en sus necesidades de inmunización. Si va a viajar al extranjero a ciertos lugares, la planificación de una familia, son sexualmente activos, deporte humo, o el juego de contactos que pueden exponer directamente a la sangre de otra persona, usted puede beneficiarse de vacunas adicionales o más frecuentes.
  • Profesión: es probable que requieren vacunas adicionales o más frecuentes si trabaja en una ocupación que le expone a enfermedades prevenibles por vacunación, o lo pone en contacto con las personas que son más susceptibles a los problemas de las enfermedades prevenibles por vacunación, como los bebés o joven niños, mujeres embarazadas, ancianos y personas con enfermedades crónicas o agudas. Los trabajadores de cuidado de ancianos, cuidado de niños, cuidado de la salud, servicios de emergencia, o la reparación de alcantarillado y mantenimiento necesitan discutir sus necesidades de inmunización con su médico. Algunos empleadores ayudan con el costo de las vacunas que convenga para sus empleados.
    Hable con su médico o proveedor de inmunización si usted piensa que usted o alguien en su cuidado tiene salud, edad, estilo de vida o factores de ocupación que podría significar la inmunización es necesaria. Usted puede comprobar su HALO inmunización usando el cartel descargable.
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