¿Qué es la placenta previa?

Si usted tiene placenta previa, significa que su placenta está mintiendo inusualmente baja en el útero, al lado o que cubre el cuello del útero. La placenta es el órgano en forma de panqueque, que normalmente se encuentra cerca de la parte superior del útero, que suministra a su bebé con los nutrientes a través del cordón umbilical.

Si está encontrado para tener placenta previa al comienzo del embarazo, no es generalmente considerado como un problema. Pero si la placenta está todavía cerca del cuello uterino más adelante en el embarazo, puede causar sangrado, lo que puede llevar a otras complicaciones y puede significar que tendrá que entregar antes de tiempo. Si usted tiene placenta previa cuando es el momento de dar a luz, usted tendrá que tener una cesárea.



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Si la placenta cubre el cuello del útero completo, se llama un previa completa o total. Si es justo en la frontera del cuello uterino, se llama una previa marginal. (También puede escuchar el término “placenta previa parcial”, que hace referencia a una placenta que cubre parte de la abertura cervical una vez que el cuello uterino comienza a dilatarse.) Si el borde de la placenta es el plazo de dos centímetros en el cuello uterino, pero no limita con él, se llama una placenta baja.

Se marcará la ubicación de la placenta durante el examen de mitad de embarazo ultrasonido (generalmente se hace entre 16 y 20 semanas) y de nuevo más tarde si es necesario.

¿Qué sucede si me diagnostican placenta previa?

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Depende de qué tan avanzado está el embarazo. No se asuste si su ultrasonido mitad del embarazo muestra que usted tiene placenta previa. A medida que su embarazo progresa, la placenta es probable que “migrar” más lejos de su cuello uterino y ya no será un problema.

Si la placenta previa se ve en su ultrasonido en el segundo trimestre, tendrá una ecografía de seguimiento a principios de su tercer trimestre para volver a comprobar la ubicación de la placenta. Si usted tiene cualquier sangrado vaginal, mientras tanto, tendrá un ultrasonido para averiguar lo que está pasando.

Sólo un pequeño porcentaje de las mujeres que tienen una placenta baja o placenta previa detectaron en una ecografía antes de 20 semanas todavía lo tienen cuando entregan su bebé. Una placenta que cubre completamente el cuello uterino es más probable que se mantenga de esa manera que uno que está bordeando él (marginal) o en sus cercanías (bajas). En general, la placenta previa está presente en hasta 1 de cada 200 partos.

¿Qué pasará si mi placenta previa persiste?

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Si la ecografía de seguimiento revela que su placenta sigue cubriendo o demasiado cerca de su cuello uterino, se le pone en “reposo pélvico”, lo que significa que no hay relaciones sexuales o los exámenes vaginales durante el resto de su embarazo. Y se le aconseja que lo tome con calma y evitar actividades que puedan provocar sangrado vaginal, como el ejercicio vigoroso o actividad extenuante.

Cuando sea el momento para entregar, usted necesitará una cesárea. Con una completa previa, la placenta bloquea la salida del bebé. E incluso si la placenta sólo está al borde de la cerviz, usted todavía tiene que entregar por cesárea en la mayoría de los casos debido a que la placenta puede sangrar profusamente como el cuello del útero se dilata.

Es probable que tenga un poco de sangrado vaginal indolora en el tercer trimestre. Si lo hace comenzar el sangrado (o si tiene contracciones), tendrá que ser hospitalizado. El sangrado que ocurre cuando el cuello uterino comienza a cabo delgado o abrir (aunque sea un poco), que rompe los vasos sanguíneos en esa zona.

Lo que ocurra después dependerá de qué tan avanzado está el embarazo, lo pesado que el sangrado es, y cómo usted y su bebé está haciendo. (Por cierto, si usted tiene sangrado y eres Rh negativo, necesitará una inyección de inmunoglobulina Rh, a menos que el padre del bebé es Rh negativo, también.)

Si su bebé es prematuro, que va a ser entregado inmediatamente si su condición lo amerita o si tiene sangrado abundante que no se detiene. De lo contrario, se le viste en el hospital hasta que el sangrado se detenga. Si usted tiene menos de 34 semanas, se le puede administrar corticosteroides para acelerar el desarrollo pulmonar del bebé y para evitar otras complicaciones en caso de que él acaba de ser entregado antes de tiempo.

Si el sangrado se detiene y siguen siendo libres de sangrado durante al menos un par de días, y si usted y su bebé están en buenas condiciones y tiene un acceso rápido a un hospital debe comenzar el sangrado de nuevo – que puede ser enviado casa. Pero es probable que el sangrado para empezar de nuevo en algún momento y, si esto sucede, usted tendrá que regresar al hospital de inmediato.

Si usted y su bebé continúa haciendo bien y que no es necesario ir a cesárea de inmediato, tendrá una cesárea programada en alrededor de 37 semanas, a menos que haya una razón para intervenir antes. Al tomar la decisión, su equipo médico sopesará el beneficio de darle a su bebé más tiempo para madurar contra el riesgo de espera, con la posibilidad de hacer frente a un episodio de sangrado abundante y la necesidad de una cesárea de emergencia.

¿Qué otras complicaciones puede causar la placenta previa?

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Tener placenta previa hace que sea más probable que usted tiene sangrado abundante y necesita una transfusión de sangre. Este es el caso no sólo durante el embarazo, sino también durante y después del parto. He aquí por qué:

Después de un bebé nace por cesárea, el obstetra entrega de la placenta y la madre se da oxitocina (y posiblemente otros medicamentos). Oxitocina provoca que el útero se contraiga, lo que ayuda a detener el sangrado de la zona donde se implantó la placenta. Pero cuando usted tiene placenta previa, la placenta se implanta en la parte inferior del útero, que no tiene contrato, así como la parte superior – por lo que las contracciones no son tan eficaces para detener el sangrado.

Las mujeres que tienen placenta previa también tienen más probabilidades de tener una placenta que se implanta demasiado profundamente y que no se separa fácilmente en el parto. Esto se llama placenta adherida. Placenta accreta puede causar sangrado masivo y la necesidad de múltiples transfusiones de sangre durante el parto. Puede ser mortal y puede requerir una histerectomía para controlar el sangrado.

La incidencia de placenta adherida ha ido en aumento, de la mano con la creciente tasa de cesárea. Esto se debe a que tiene una cesárea previa hace que sea más probable que una mujer con placenta previa también tendrá placenta adherida. De hecho, el riesgo aumenta dramáticamente a medida que el número de cesáreas previas sube.

¿Quién está en mayor riesgo de la placenta previa?

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La mayoría de las mujeres que desarrollan placenta previa no tienen factores de riesgo aparentes. Pero si cualquiera de las siguientes situaciones le afecta, es más probable que tengan esta complicación:

  • Usted tenía placenta previa en un embarazo anterior.
  • Usted ha tenido cesáreas antes.
  • Usted ha tenido alguna otra cirugía uterina.
  • Está embarazada de gemelos o más.
  • Usted fuma
  • Se utiliza cocaína.

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