Lo que los padres debemos saber sobre la epilepsia infantil

Si usted tiene un niño con epilepsia, usted no está solo, millones de niños padecen este trastorno. Cualquier persona puede contraer la epilepsia a cualquier edad, pero la mayoría de los nuevos diagnósticos son en niños. Alrededor de dos tercios de todos los niños con epilepsia superan las convulsiones que la acompañan en el momento en que son adolescentes.

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Acerca de la epilepsia}

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La epilepsia es una enfermedad del sistema nervioso central en el que las señales eléctricas del cerebro fallan. Estas alteraciones causan problemas temporales de comunicación entre las células nerviosas, lo que conduce a convulsiones. Un ataque puede ser pensado como una “tormenta eléctrica” ​​que hace que el cerebro haga cosas que la persona no tiene la intención.

Tener una sola o a veces incluso varias convulsiones no se considera necesariamente epilepsia. Los niños con epilepsia son propensos a tener convulsiones múltiples durante un período bastante largo de tiempo (meses o años).

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Epilepsia:

  • No es la única causa de convulsiones infantiles
  • No es una enfermedad mental
  • No afecta necesariamente la inteligencia
  • No es contagiosa
  • No suele empeorar con el tiempo

Las causas de la Epilepsia

En menos de la mitad de los casos de epilepsia, hay un problema cerebral identificable específico que causa las convulsiones. Éstas incluyen:

  • Enfermedades infecciosas (como meningitis o encefalitis)
  • Malformación cerebral durante el embarazo
  • Traumatismo en el cerebro (incluida la falta de oxígeno) debido a un accidente antes, durante o después del nacimiento o durante la infancia
  • Trastornos metabólicos subyacentes (desequilibrios químicos en el cerebro)
  • Tumores cerebrales
  • Malformación del vaso sanguíneo
  • Golpes
  • Trastornos cromosómicos

En los niños, más de la mitad de los casos de epilepsia son idiopáticos (lo que significa que no hay otra causa identificable o problema visible en el cerebro). En la mayoría de éstos, no hay antecedentes familiares de epilepsia o la condición se cree que es genética (niños con un padre u otro familiar cercano con epilepsia tienen más probabilidades de tenerlo también). Los investigadores están trabajando para determinar qué factores genéticos específicos son responsables de estas formas de epilepsia.

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Los síntomas

Las convulsiones de ausencia epilepsia infantil suelen comenzar entre las edades de cuatro a nueve años de edad, y suceden con una frecuencia ligeramente mayor en las niñas que los niños. También pueden ocurrir muchas veces al día, desde 20 hasta varios cientos.

Una crisis de ausencia típica consiste en una pérdida repentina de la conciencia. El niño de repente detiene sus actividades y queda la mirada perdida en el espacio. Ellos serán insensibles a la voz. La incautación se asocia a veces con movimientos repetitivos, sin propósito de la boca o los ojos (llamados automatismos). Esto puede incluir el parpadeo del párpado o aleteo y chasquido de labios.

Una convulsión suele durar entre cinco y 20 segundos y por lo general se detiene tan pronto como se inicia, con el niño de reanudar sus actividades normales.

Las crisis de ausencia tienden a ocurrir con más frecuencia cuando el niño está aburrido, sentado en silencio o cuando están cansados ​​o enfermos. Por el contrario, se producen con menor frecuencia cuando el niño está comprometido con una actividad que ellos disfrutan.

Los niños con epilepsia generalmente se desarrollan con normalidad, a pesar de que las crisis de ausencia no controlados pueden tener un impacto en la capacidad del niño para aprender en la escuela. A veces, la concentración o la memoria de un niño se dice que es muy pobre antes de hacer el diagnóstico de la epilepsia de ausencia infantil.

¿Cómo tratar a un niño con epilepsia?

La mejor forma de tratar a un niño con epilepsia es con mucho amor, esa es la base para que el niño se sienta aceptado, y sobre todo que sienta que puede llevar una vida normal.

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La epilepsia es una enfermedad que puede ser controlada con medicamentos y un tratamiento indicado por un médico. Si tu hijo está bajo vigilancia médica podrá llevar una vida normal.

Es posible que tu hijo tenga un ataque de epilepsia en la escuela, y para que los maestros y compañeros sepan cómo ayudarlo deben estar al tanto de la salud de tu hijo y de los pasos a seguir en caso de una emergencia. Compartir con los docentes información sobre qué hacer ante un ataque de epilepsia será de gran ayuda

Si tu hijo sufre de convulsiones seguidas debe estrictamente estar bajo supervisión médica. Algo que podría salvarle la vida es el llevar una identificación de su condición, por ejemplo una medallita colgada en su cuello.

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