Lo que los padres deben saber sobre el Síndrome de Asperger

El síndrome de Asperger es un trastorno del desarrollo que afecta la forma en que el cerebro procesa la información. Da forma a las habilidades sociales, emocionales y de comunicación de una persona, y comportamientos. El síndrome de Asperger generalmente se hace evidente durante la infancia y se mantiene durante toda la vida, con diferentes grados de discapacidad.

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No hay cura para este síndrome. Sin embargo, las habilidades de una persona con síndrome de Asperger pueden ser ayudadas por una combinación de apoyo, rutina regular y la intervención terapéutica.

El síndrome de Asperger es un trastorno del espectro autista

El síndrome de Asperger es uno de los trastornos del espectro autista. Esto significa que las personas con síndrome de Asperger pueden mostrar una amplia gama de comportamientos y habilidades sociales, y no hay dos personas que tengan el mismo conjunto de características.

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Historia del síndrome de Asperger

El síndrome de Asperger se convirtió en un trastorno del desarrollo reconocido en 1994. Antes de eso, una persona con síndrome de Asperger se consideraba socialmente torpe o poco sociable. Algunas personas fueron mal diagnosticadas con un trastorno psiquiátrico, trastorno obsesivo compulsivo o simplemente considerado como ‘extraño’.

Los niños con síndrome de Asperger

Muchos de los comportamientos de los niños con síndrome de Asperger son “normales” para los niños pequeños si suceden sólo algunas veces de manera aislada. Sin embargo, si ocurren con frecuencia o la mayor parte del tiempo, estos comportamientos pueden indicar síndrome de Asperger. El patrón de dificultades puede ser muy diferente para cada niño.

Los niños con síndrome de Asperger tienen muchos comportamientos que son similares a los observados en niños con autismo. Sin embargo, las personas con síndrome de Asperger no tendrán antecedentes de retraso en el lenguaje, tienen mejores habilidades del lenguaje y en general son de una inteligencia superior a la media.

Características del síndrome de Asperger

Las personas con síndrome de Asperger pueden experimentar:

  • Dificultad para formar amistades
  • La preferencia por jugar solo o con niños mayores y adultos
  • Al parecer buenas habilidades de lenguaje, pero la dificultad con la comunicación. El lenguaje puede ser considerado como muy avanzado o ‘precoz’, en comparación con sus pares. La persona puede ser capaz de hablar extensamente sobre un tema de interés, pero tienen dificultades con las tareas más prácticas, tales como el recuento de los acontecimientos del día, contando una historia, o entender las bromas y chistes.
  • La falta de reconocimiento de que la comunicación es escuchar y hablar. Por ejemplo, no pueden permitir a su interlocutor la oportunidad de participar en la conversación.
  • Una comprensión muy literal de lo que se ha dicho. Por ejemplo, si alguien le pide que desaparezca, una persona con síndrome de Asperger es probable que se confunda y pueda tratar literalmente de desaparecer.
  • La incapacidad para entender las reglas de comportamiento social, los sentimientos de los demás y la dificultad de los que leen ‘lenguaje corporal. Por ejemplo, una persona con síndrome de Asperger no puede entender que alguien está demostrando que no están contentos por el ceño fruncido.
  • Comportamiento varía desde ligeramente inusual o excéntrico, a bastante agresivo y difícil.
  • Tener reglas y rituales que insisten que todos los miembros de la familia sigan.
  • La ira y la agresión cuando las cosas no suceden como quieren.
  • La sensibilidad a la crítica.
  • Un estrecho campo de intereses. Por ejemplo, una persona con síndrome de Asperger puede concentrarse en aprender todo lo que hay que saber sobre los coches, los trenes o los dinosaurios.

Las personas con síndrome de Asperger pueden ser muy talentosas:

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Algunas personas con síndrome de Asperger son muy talentosas en su campo de interés y pueden disfrutar del éxito académico y profesional bastante significativo. Mientras fortalezas y habilidades difieren de uno a otro, una persona con síndrome de Asperger puede tener:

  • Inteligencia promedio o por encima del promedio
  • Amplio vocabulario – pero muchas personas tienen dificultad con el uso práctico de la lengua
  • La experiencia en su tema elegido de interés – aunque esto puede ser difícil en situaciones sociales, ya que sólo pueden hablar de un tema
  • Excelente memoria de hechos por su tema elegido de interés
  • La dedicación y el compromiso con su trabajo si trabajan en un ambiente de apoyo y su trabajo es adecuado a sus intereses
  • El impulso para un buen desempeño en la escuela o el trabajo, si se le da un ambiente de apoyo e incluyente.

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El Síndrome de Asperger no es una enfermedad

El Síndrome de Asperger no es una enfermedad. Una persona no se agarra el síndrome o se recupera de el. Sin embargo, los efectos a menudo disminuyen a medida que la persona envejece y desarrolla habilidades compensatorias o de afrontamiento.

El síndrome de Asperger está presente desde el nacimiento, pero a menudo puede pasar desapercibido (o no ser diagnosticado) hasta los primeros años escolares. En algunos casos (en particular las mujeres con síndrome de Asperger), un diagnóstico no se puede hacer hasta la adolescencia o incluso la edad adulta.

Causas del síndrome de Asperger

No está claro lo que causa el síndrome de Asperger. La investigación actual indica que no es probable que sea a la vez causa neurológica y genética. En muchas familias con niños afectados, hay otros miembros de la familia que tienen algunas dificultades similares, pero que no tienen un diagnóstico.

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El diagnóstico de síndrome de Asperger

Los padres pueden ser conscientes desde hace tiempo que el comportamiento de su niño es diferente, pero pueden pasar años antes de que el patrón de comportamiento está relacionado con el síndrome de Asperger.

Un diagnóstico de síndrome de Asperger se hace generalmente por un pediatra que trabaja con un equipo de especialistas, como un psicólogo y patólogo del habla, para realizar una evaluación en profundidad de las habilidades y capacidades del niño.

Hay varios tipos de evaluaciones, series de criterios o escalas de calificación que se pueden utilizar para diagnosticar el síndrome de Asperger. La evaluación suele incluir preguntas acerca de las habilidades sociales y emocionales, habilidades de comunicación, habilidades de aprendizaje, habilidades de movimiento y los intereses especiales.

Esta evaluación puede llevarse a cabo durante varios días, en la casa, en una clínica o en la guardería o en la escuela. Si bien el proceso de diagnóstico es a menudo muy largo, es crucial para proveer a la persona con la mejor atención posible.

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El tratamiento para el síndrome de Asperger

No existe cura o tratamiento específico para el síndrome de Asperger. Sin embargo, el entrenamiento en habilidades sociales puede ser útil.

El diagnóstico también puede permitir a la familia y a otros entender los comportamientos y sentimientos de una persona con síndrome de Asperger. Esto puede ayudar a desarrollar expectativas más realistas, planificar cambios en las rutinas y manejar el estrés que puede generarse.

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