Varicela en niños: causas, síntomas y tratamiento.

La varicela es una enfermedad infantil leve y común que la mayoría de los niños adquiere en algún momento. Causa una erupción de manchas rojas que pican y se convierten en ampollas llenas de líquido. Algunos niños tienen sólo unos pocos puntos, pero otros niños pueden tener manchas que cubren todo su cuerpo. Estos son más propensos a aparecer en la cara, orejas y cuero cabelludo, debajo de los brazos, en el pecho y el vientre, y en los brazos y las piernas.

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La varicela es una enfermedad viral caracterizada por una erupción roja muy picante, es una de las enfermedades infecciosas más comunes de la infancia. Por lo general es leve en los niños, pero se corre el riesgo de complicaciones graves, como neumonía bacteriana.

Las personas que han tenido varicela casi siempre desarrollan inmunidad de por vida (lo que significa que es muy poco probable que lo tenga nuevamente). Sin embargo, el virus permanece latente en el cuerpo y puede reactivarse más tarde en la vida y causar el herpes zóster.

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¿Qué causa la varicela?

La varicela es causada por el virus varicela-zoster herpes. Se propaga a través de gotitas de un estornudo o la tos, o por contacto con la ropa, ropa de cama o supurantes ampollas de una persona infectada. El inicio de los síntomas es de 10 a 21 días después de la exposición. La enfermedad es más contagiosa uno o dos días antes de que aparezca la erupción y hasta que la erupción se seca completamente y ha formado costras.

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¿Cuáles son los síntomas de la varicela?

La varicela se presenta como una erupción muy pruriginosa que se extiende desde el torso hasta el cuello, la cara y las extremidades. Duración de siete a 10 días, la erupción progresa de protuberancias rojas a ampollas llenas de líquido (vesículas) que drenan y forman una costra. Las vesículas también pueden aparecer en la boca, en el cuero cabelludo, alrededor de los ojos o en los genitales y puede ser muy doloroso.

Este ciclo se repite en nuevas áreas del cuerpo hasta que finalmente, después de dos semanas, todas las llagas hayan sanado. La enfermedad es contagiosa hasta que todos los puntos se han secado. Desafortunadamente, el virus también es contagioso durante por lo menos un día antes de que la erupción se desata.

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Consultar a un médico acerca de la varicela si:

  • Usted piensa que su hijo tiene varicela. Un médico puede confirmar su diagnóstico.
  • La varicela se acompaña de dolor intenso de la piel y la erupción produce una secreción verdosa y la piel circundante se pone roja, que son signos de una infección cutánea bacteriana secundaria.
  • La varicela se acompaña de rigidez en el cuello, somnolencia o letargo persistente ya que estos son síntomas de una enfermedad más grave, como la meningitis o encefalitis. Busque atención médica de inmediato.
  • Su hijo se recupera de la varicela y comienza con fiebre, vómitos, tiene convulsiones o está somnoliento. Busque atención médica de inmediato.
  • Un miembro adulto de la familia tiene varicela.
  • Usted está embarazada, nunca han tenido varicela y están expuestos a la enfermedad. Su hijo no nacido puede estar en riesgo de modo que acuda al médico sin demora.

¿Cuáles son los tratamientos para la varicela?

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La varicela es extremadamente contagiosa. Mantenga a su hijo en casa hasta que todas las ampollas se han secado.

La mayoría de los casos de varicela requieren poco o ningún tratamiento más allá de tratar los síntomas.

El fármaco antiviral aciclovir es una prescripción eficaz para acortar la duración de los síntomas de la varicela y puede ser recomendada para ciertas personas con varicela, como las mujeres embarazadas, las personas con un sistema inmune debilitado, y adultos que buscan consejo médico dentro de las 24 horas de que la erupción aparece.

Además, el médico puede recomendar analgésicos y un antihistamínico para aliviar el dolor, picazón e hinchazón. Los antibióticos son recetados por si se presenta una infección cutánea bacteriana secundaria o si la persona con varicela se desarrolla neumonía bacteriana.

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